현대모비스, 레벨3 자율주행기술 오는 2021년 상용화
벨로다인, 글로벌 라이다 시장 점유율 1위
현대차그룹-앱티브 공동 기술개발 참여

현대모비스가 레벨3 수준 자율주행시스템 양산과 레벨 4·5 자율주행기술 개발을 위해 라이다 센서 기술 선도 업체 ‘벨로다인(Velodyne)’과 손을 잡는다.

현대모비스는 미국 벨로다인과 라이다 양산기술 확보를 위한 전략적 파트너십을 체결했다고 23일 밝혔다. 두 업체는 기술협력과 사업 확대를 위해 긴밀히 협조하고 이를 바탕으로 글로벌 시장 공략에 박차를 가한다는 방침이다. 협력관계 강화를 위해 현대모비스는 벨로다인에 5000만 달러(약 600억 원) 규모 투자에 나선다.

현대모비스와 벨로다인은 파트너십을 통해 오는 2021년까지 레벨3 수준 자율주행용 라이다 시스템을 양산해 국내와 아시아 시장에 우선 적용해 나간다는 계획이다. 향후 북미와 유럽 시장 개척도 함께 추진한다.

라이다(LiDAR)는 카메라, 레이더와 함께 자율주행기술 관련 핵심 센서다. 운전 주도권이 기존 사람에서 시스템으로 넘어가는 레벨3 이상 자율주행기술에서 가장 중요한 센서로 꼽힌다. 때문에 미래 자율주행차 시장 선점을 위해서는 라이다 기술 확보가 필수적으로 요구된다. 지난해 단거리 레이더 독자 개발에 성공한 현대모비스는 내년까지 딥러닝 기반 카메라와 고성능 레이더 기술을 단계적으로 확보한다는 목표다. 여기에 벨로다인과 협력을 통해 라이다 양산 기술 역량을 갖추게 되면 운전자 개입이 필요 없는 레벨3 자율주행시스템 핵심 센서기술의 경쟁력을 강화할 수 있을 것으로 기대하고 있다고 회사 측은 설명했다.

현대모비스는 최근 레벨4~5 단계 자율주행기술을 보유한 미국 업체 앱티브와 조인트벤처(JV) 설립 방식으로 이뤄진 현대·기아자동차 공동 개발연합에 참여했다. 이 과정에서 현대모비스 출자 규모는 4764억 원으로 합작법인 지분 10%를 확보했다. 레벨3 단계 최고 수준 라이다 기술을 보유한 밸로다인 역시 현대모비스와 제휴 관계를 맺으면서 자연스럽게 자율주행기술 공동 개발연합에 참여하게 된다.

고영석 현대모비스 기획실장(상무)은 “라이다 선도 업체인 벨로다인과 안정적인 협력 관계를 구축해 글로벌 자율주행 시장에서 양산 가능한 핵심기술 확보시기를 앞당길 수 있게 됐다”며 “앞으로도 미래차 분야 기술경쟁력과 사업 확대를 위해 다양한 기술기업들과 전략적 협업을 추진해 나갈 것”이라고 말했다.

벨로다인은 글로벌 라이다 시장 점유율 1위 업체다. 지난 1983년 설립돼 2005년부터 모빌리티 분야 라이다 제품을 전문적으로 개발해왔다. 레벨3 자율주행용 라이다 양산을 위한 기술 경쟁이 치열하게 전개되고 있는 상황에서 현대모비스는 이번 파트너십을 통해 기술 시너지 창출을 기대하고 있다.

파트너십에 따라 벨로다인은 최신 라이다 센서를 현대모비스에 공급하고 현대모비스는 그동안 현대자동차와 공동으로 개발한 소프트웨어를 활용해 최신 라이다 시스템을 완성한다는 계획이다. 자율주행차에서 라이다는 레이저(빛)을 발사해 그 반사 신호로 사물이나 보행자 등 주변 환경을 인식한다. 라이다를 활용하면 카메라와 레이더가 취약한 야간이나 악천후에도 주변 상황을 정밀하게 인지할 수 있다. 정지 상태이거나 움직이는 타깃의 거리와 속도를 정확히 감지하는 장점도 있다.

벨로다인의 최신 라이다 센서가 탑재되는 레벨3(미국자동차공학회 기준) 자율주행기술은 운전자 개입이 필요 없는 ‘자동화 주행’ 단계로 분류된다. 벨로다인 라이다 기술은 고해상 분석 능력과 소형화, 저전력 설계 등을 바탕으로 현재 양산 가능한 라이다 중 기술적으로 가장 앞섰다는 평가를 받는다. 현대모비스의 경우 글로벌 7위 부품회사로 센서와 제어기내 센서퓨전, 안전제어 분야 소프트웨어 설계능력을 보유하고 있다. 주요 권역에서는 부품 연구 및 생산거점을 운영하고 있어 관련 네트워크 확보도 용이하다.

이번 파트너십을 통해 자율주행시스템 개발 로드맵도 보다 구체화됐다. 현대모비스는 라이다 시스템을 포함해 자율주행에 필요한 핵심 센서를 오는 2021년까지 순차적으로 개발할 예정이다. 레벨3 자율주행기술 경쟁력을 발판 삼아 레벨4 이상 완전 자율주행기술을 점진적으로 개발해 나간다는 계획이다. 이는 현대모비스가 다양한 센서와 안전장치, 램프, 내비게이션 등 자율주행 관련 종합 포트폴리오를 구축하고 있기 때문에 실현 가능하다.

현대모비스 관계자는 “자체 신기술 개발 역량을 기반으로 국내외 유망 기술 기업들과 전략적 협업을 지속 강화해 미래차 기술 선도기업으로 도약할 것”이라고 전했다.


동아닷컴 김민범 기자 mbkim@donga.com

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