한국-스웨덴 수교 60주년 기념 행사서 MOU 체결
연료전지 ‘심장’ 스택 분리막 코팅 기술 공동 개발 협업 체계 구축
연료전지시스템 가격 경쟁력 확보 통해 수소차 대중화 견인
스웨덴 임팩트 코팅스, 소재 정밀 코팅 특화 기업

현대자동차가 스웨덴 소재 정밀 코팅 분야 전문업체 ‘임팩트 코팅스(Impact Coatings)’와 수소연료전지 핵심기술을 공동 개발한다.

현대차는 18일 한국-스웨덴 수교 60주년을 기념해 시그니엘 서울 호텔에서 열린 ‘비즈니스 서밋’에서 임팩트 코팅스와 ‘수소연료전지 개발 협력 양해각서(MOU)’를 체결했다. 체결식에는 박순찬 현대차 연료전지사업실장과 윌 라이트(Will Wright) 임팩트 코팅스 판매담당, 마크 셰이(Mark Shay) 이사회 의장 등 관계자들이 참석한 가운데 진행됐다.

지난 10월 현대차의 임팩트 코팅스에 대한 전략 투자 발표에 이은 MOU 체결로 두 업체간 긴밀한 협업 체계를 구축해 수소연료전지 기술 혁신에 박차를 가한다는 방침이다. 지난 1997년 설립된 임팩트 코팅스는 자동차 주요 소재인 플라스틱 및 금속 물질 정밀 코팅 분야에 특화된 기업이다. 이번 협력을 기반으로 현대차는 임팩트 코팅스가 보유한 연료전지 분리판 코팅 기술인 ‘물리기상증착(PVD, physical vapor deposition) 세라믹 코팅(물리적 증발 원리를 이용해 가스 상태로 변환시킨 세라믹 물질을 대상 표면에 얇게 코팅하는 기술)’ 기술에 많은 기대를 걸고 있다고 전했다.

수소전기차 ’심장‘으로 알려진 연료전지 스택의 분리판 표면은 전도율을 높이고 표면부식 방지를 위해 초정밀 코팅 처리를 가하게 된다. 현재는 코팅 소재로 귀금속을 활용하고 있다. 하지만 임팩트 코팅스의 ’물리기상증착 세라믹 코팅‘ 기술을 적용하게 되면 성능을 높이고 제조원가를 획기적으로 낮출 수 있다는 게 현대차 측 설명이다. 이를 통해 수소전기차 판매가격을 낮춰 수소차 대중화를 견인하게 될 전망이라고 전했다.

현대차와 임팩트 코팅스는 상호 협력을 기반으로 해당 코팅 기술을 고도화해 양산차에 적용하는 등 상용화를 추진할 계획이다.

박순찬 현대차 연료전지사업실장은 “유럽과 아시아, 미주, 오세아니아, 중동, 아프리카 등 세계 각지에서 수소에너지 가치가 동시다발적으로 조명되고 국가 차원 로드맵이 앞 다퉈 발표되는 가운데 시장 주도권 확보 차원에서 수소연료전지 분야 핵심기술 확보를 위해 두 회사가 협력을 진행하고 있다”며 “한국과 스웨덴 양국 간 기술교류 활성화에도 기여할 수 있을 것”이라고 말했다.

마크 셰이 임팩트 코팅스 이사회 의장은 “60년 동안 이어진 한국과 스웨덴의 강력한 유대관계에 발맞춰 임팩트 코팅스와 현대차는 연료전지 및 수소 생산을 위한 분리판 코팅 기술에 대해 공동개발을 진행 중”이라며 “두 회사는 ‘전 세계 청정에너지 확산’이라는 공동 목표를 공유한다”고 했다.

한편 현대차는 수소전기차 보급을 확대하고 글로벌 수소경제 시대를 주도하기 위한 역량확보를 위해 과감한 투자와 외부 협력을 강화하고 있다. 현대차그룹은 작년 말 중장기 수소 및 수소전기차 로드맵인 ‘FCEV 비전 2030’을 발표했다. 오는 2030년까지 국내 연 50만대 규모 수소전기차 생산체계를 구축한다는 계획이 주요 내용이다.

이를 위해 주요 부품 협력사와 2030년까지 연구개발 및 설비 확대를 위해 총 7조6000억 원을 투입하기로 했다. 또한 폴크스바겐그룹 아우디와 수소전기차 관련 특허 및 주요 부품 등을 공유하기 위한 파트너십을 체결하기도 했다. 지난 9월에는 엔진과 발전기 분야 글로벌 리더인 미국 업체 커민스(CUMMINS)와 손잡고 북미 상용차 시장에 수소연료전지시스템을 공급하기로 했다.


동아닷컴 김민범 기자 mbkim@donga.com

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